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Sunday
15 December 2019
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D.   G A L A N I S

Demetrios Emmanuel Galanis est un peintre grec naturalisé Français, né à Athènes le 22 mai 1882 et mort à Paris le 20 mars 1966. D'abord dessinateur satirique, puis paysagiste, il s'est ensuite consacré à la gravure. Il est également connu sous le nom de Démétrius-Emmanuel Galanis.

Demetrios Galanis entre dans l'atelier de Fernand Cormon à école des beaux-arts en 1900. Il entretient une collaboration alimentaire avec des journaux comiques ou satiriques français, tels que L'Assiette au Beurre, Le Cri de Paris, Gil Blas, Le Rire, Le Canard Sauvage, et allemands, tels que Simplicissimus, Lustige Blätter, où collabore également Pascin, qu'il présentera aux journaux français lors de son arrivée à Paris en 1907. Pour ces journaux, il dresse un vaste panorama des lieux de plaisirs parisiens. Parallèlement, Galanis réalise des affiches publicitaires. Dès 1904, il expose au Salon de la Société nationale des beaux-arts, puis au Salon d'automne, au Salon des humoristes, au Salon des Indépendants. À Paris, Galanis fréquente les milieux intellectuels et rencontre Jean Moréas, Derain, Matisse, Nonda et Maillol. Son esthétique est plus proche de celle de Maillol que de Matisse. Il est le premier artiste d'origine grecque à être reconnu comme un membre à part entière de l'avant-garde européenne. En 1912, il participe avec les cubistes à l'exposition de la Section d'Or. Son œuvre peint est essentiellement composé de paysages, surtout du midi, et de natures mortes, dont il expose trois numéros au Salon des Indépendants de 1914. Lors de la Première Guerre mondiale, il s'engage dans la Légion étrangère et, à Corfou, il acquiert la nationalité française. À son retour, Galanis abandonne le dessin de presse et s'adonne à la gravure. D'abord la gravure sur bois puis les eaux-fortes. Pour la gravure sur bois, il use d'une technique des illustrateurs du xixe siècle : le vélo, burin à deux ou six tranchants permettant de tracer simultanément deux ou six lignes parallèles. En 1920, année durant laquelle il achève son Nu assis, il participe à une exposition aux côtés d'autres tenants de l'art moderne tels que Matisse et Braque et en 1921 avec Juan Gris, Dufy, Chagall et Picasso. Au début des années 1920, très connu en France, Galanis prépare des représentations à Bruxelles, Londres et New York. En 1922, une première exposition personnelle lui est consacré à la galerie La Licorne et soulève l'enthousiasme des critiques et conforte sa réputation. Le Nu assis est parmi les œuvres exposées. Dans sa préface du catalogue de l'exposition, André Malraux décrit son travail comme « étant capable de provoquer des émotions comparables à celles de Giotto ». Pour l'Exposition internationale de Paris en 1937, Galanis réalise quatre timbres au type « Génie », qui furent émis le 15 septembre 1936.

Professeur à l'école nationale des beaux-arts, il est élu membre de l'Académie des beaux-arts en 1945.