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Groupement Philatélique
France Scandinavie
Monday
9 December 2019
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M.   É. F A B R E

L’administration des Postes est, d’une manière générale, plutôt sensible aux remarques et aux suggestions de ses usagers, plus spécifiquement des philatélistes. Néanmoins, il est très rare qu’elle retienne les projets qui lui sont proposés spontanément. En septembre 1940, Marcel-Émile Fabre, un ancien combattant, grand invalide de guerre et artiste amateur, adressa au secrétariat général des PTT la maquette d’un timbre-poste à l’effigie de Frédéric Mistral. Cet écrivain, prix Nobel de littérature en 1904, chantre de la Provence et de la « race occitane », était également connu pour ses sympathies politiques avec la droite et son amitié avec Charles Mauras. Il pouvait donc sembler en parfaite adéquation avec le nouvel État français qui avait affirmé son attachement au régionalisme, dont les partisans étaient d’ailleurs nombreux à Vichy, et à cette date pas encore déçus par l’orientation autoritaire et centralisatrice du nouveau régime. Cependant, cette décision de modifier le calendrier prévisionnel des émissions de timbres-poste fut motivée par des considérations plus courtisanes et opportunistes que réellement politiques. La femme de cet écrivain était, en effet, une amie très proche de l’épouse du chef de l’État et cette attention délicate était une manière comme une autre de s’attirer les bonnes grâces du maréchal Pétain, de son cabinet civil et de son secrétariat particulier dirigé par le docteur Bernard Ménétrel. Des éléments biographiques que Marcel-Émile Fabre ignorait totalement, ne voyant là qu’une juste reconnaissance de son talent. En effet, il suggéra très rapidement d’émettre une série de timbres-poste sur les costumes régionaux et offrit logiquement ses services pour réaliser la figurine dédiée à la Provence en joignant à sa lettre une maquette déjà bien élaborée. Dans un premier temps, le secrétariat général des PTT ne donna aucune suite à cette demande. Mais en décembre 1943, une série de six timbres-poste autour du thème très analogue des coiffes régionales fut mise en vente. La réalisation de ces différentes figurines était en tout point conforme à ce qu’avait propose Marcel-Émile Fabre mais celle de la Provence fut dessinée et gravée par Albert Decaris.

 
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